HABITACIONES A 9 LIBRAS EN LONDRES

Rizando el rizo de lo inrizable, los británicos de Travelodge han sacado a la luz una nueva promoción para reservas con 6 meses de antelación, no modificables ni cancelables. Nada menos que habitaciones en el Reino Unido a 9 libras, que son menos de 14 euros la noche. Ya he dormido en uno de Londres por 26 libras y en otro de Madrid por 20 euros y puedo garantizar que se trata de muy buenos hoteles en su segmento.

Lo malo es que el servidor de http://www.travelodge.co.uk/ se ha colapsado y no ha manera de hacer una búsqueda ni siquiera para pagar los precios oficiales o los de reserva con quince días de antelación. Esperemos que el éxito no les haga daño.

Lo de pillar varias habitaciones a precio de oferta no suele funcionar y ya me ha pasado alguna vez; coges cuatro habitaciones a 20 euros, te pones a pagarlas y resulta que sólo has reservado una, pues debe ser muy poco el cupo que venden a ese precio. Así que ojito. Y lo de coger varias noches a pocas libras en el mismo hotel puede fallar, porque te piden que vayas de noche en noche haciendo la reservas, de modo que te puedes quedar colgado, ya que mientras escribes datos alguien se te puede adelantar.

Cuando se trata de Inglaterra, los precios no sólamente son disparatados sino que las calidades suelen flojear bastante. Tengo experiencia en alojamientos británicos y la verdad es que más les valdría aplicar normas modernas en sus establecimientos de alojamiento.

Que haya suerte en http://www.travelodge.co.uk
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¿EXISTEN LOS HOTELES A 30 EUROS POR NOCHE?

Pues sí que los hay, no precisamente en agosto en Salou pero existen y no se trata de hoteles cutres, pensiones anticuadas ni hostales obsoletos. Son hoteles que quieren ganar dinero vendiendo a precios bajos. Tenga en cuenta el lector que la limpieza de una habitación le cuesta al hotel poco menos de 6 euros en concepto de cambiar toallas y sábanas, porque el personal de limpieza (camareras de piso) tiene su sueldo fijo, ya sea para hacer 20 o 25 habitaciones cada una. Así pues, mejor vender barato que no vender. Y lo curioso es que podemos encontrar hoteles de estos en una central de reservas como http://www.hotelcolor.com/, que opera mediante el sistema de talones adquiribles en agencias de viajes.

No quiero decir que http://www.hotelcolor.com/ ofrezca siempre hoteles a 30 euros con o sin desayuno, puesto que el precio más habitual suele ser el de 50 euros por habitación, pero también cuentan con abundante oferta de buenos hoteles a 40 euros, muchas veces con desayuno incluido. Mejor echar una ojeada antes de meter la pata pagando más.


En una habitación como la de la foto dormí yo tres noches por 100 euros, precio para dos personas por toda la estancia, incluyendo desayuno con croissants. El hotel era el Tryp Covilha de Portugal y conseguí mejor precio que con la central de reservas oficial de Solmeliá. Un muy buen hotel, sí señor.
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CUANDO LA CALIDAD ES MÁS IMPORTANTE QUE EL PRECIO




Hay quien dice que es de mal gusto hablar de dinero y normalmente se trata de personas que están interesadas en el tuyo. Esta vez no hablaremos de pasta pero sí de calidad, que cuesta una cierta cantidad de vil metal. Por si el lector puede disfrutar de viajes pagados a costa de otros, que sepa que existe una web llamada http://www.designhotels.com donde encontrará docenas de hoteles de diseño respartidos por el orbe. La página está en inglés y si no te apañas con ella, peor para tí. Los precios, como siempre, son altos en paises caros y menos altos en países de bajo coste. Por cierto que no hay manera de saber si el desayuno está incluido o no pero fijo que sale más caro de lo que pensamos, sea cual sea la cantidad por la que apostemos.
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SUPERPISCINAS EN HOTELES

Este blog trata fundamentalmente sobre alojamientos baratos pero de vez en cuando hay que hacer alguna excepción para mostrar aquellos sitios donde no nos vamos a alojar, más que nada por poner los dientes largos al personal.

La imagen de arriba corresponde a un hotel de Dallas, en los USA. Con el fondo transparente igual molaba más.
No sé de dónde procede la foto, pero se trata de una ilusión óptica que mosquea.
Estas cosas pasan en los USA. No nadas con tiburones pero los tienes enfrente, bien separados.
Más cerca tenemos esta piscina en un hotel de la cadena Vincci en Barcelona.

Nuevamente los hoteles de Las Vegas nos sorprenden.
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VACACIONES DE ENSUEÑO EN CASAS CON PISCINA


La casa que sale en la foto está en Grecia, concretamente en Creta; tiene capacidad para siete personas y por doscientos euros por persona se puede disfrutar toda una semana. Hay más imágenes y todas impresionan.

Este tipo de alojamientos ahora puede reservarse fácilmente con Home Away, algo así como "la casa lejos de casa" y es ideal para todos aquellos que no se encuentran tan agusto en los hoteles como en una casa o apartamento donde pueden andar a su bola, sobre todo las familias.

En la web de esta empresa internacional tenemos una ingente cantidad de alojamientos asequibles en todo el universo. Recomiendo hacer click en el logo para ir abriendo boca.



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HOTEL DE LUJO Y GIRATORIO POR MENOS DE 100 EUROS LA NOCHE


Pues sí, en Turquía, concretamente en Antalya, lo que llamamos Anatolia. El hotel es de la cadena Mármara Hotels y no le basta con ser nuevo y bueno sino que encima es giratorio y desde sus habitaciones hay vistas en 360 grados. Y lo de los 100 euros puede ser incluso con cena y todo, en habitación superior. El sitio es para flipar a colores y los precios de ensueño. El aeropuerto queda a 15 minutos.

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TODOS LOS VUELOS Y ALOJAMIENTOS BARATOS EN UNA SOLA WEB

Más o menos eso es lo que queremos todos. Por ese motivo miles de internautas buscan diariamente en internet el vuelo más asequible para gastar su dinero en cosas más divertidas, como por ejemplo dormir agusto.

Pues bien, hay novedades interesante. Las búsquedas complicadas y tediosas se han acabado. A todos nos interesaba que hubiera una única web donde encontrar precios y compararlos meticulosamente. La web ya existe y es http://www.vuelosbaratos.es/. Se acabó tener tropecientos favoritos y consultarlos de uno en uno porque esta web lo hace por nosotros.

Solemos toparnos con páginas que utilizan el reclamo de los "vuelos baratos" para liarnos y meternos en un embrollo de publicidad engañosa a ver si picamos. Este caso es muy diferente. No se trata de una agencia sino de un metabuscador que localiza todas las tarifas disponibles en todas las agencias de viajes y compañías aéreas. La sencillez de búsqueda facilita el proceso de comparación y la reserva se hace enseguida.

Naturalmente, http://www.vuelosbaratos.es/ no cobra comisiones. Tiene el interface minimalista de Google y el motor de búsqueda va como la seda. También nos permite encontrar hoteles baratos, como los hostales y las pensiones, que normalmente no se hallan fácilmente en internet. Cuenta con un buscador específico para ofertas, lo que nos puede ayudar si sencillamente queremos un buen precio y varios destinos nos pueden valer.

Lo mejor es poner a prueba a http://www.vuelosbaratos.es/ y darse una vuelta por su web. Por supuesto que antes de escribir todo esto ya he experimentado y el resultado ha sido muy satisfactorio. Hay algunas sorpresillas extra pero prefiero no anticipar todas las ventajas y funcionalidades prácticas de la web.

Hay una utilidad que me encanta y es que se pueden ver los precios para un viaje pero no sólo en avión, sino también en tren y autobús.

Este es el lema de la web: "El servicio de VuelosBaratos es totalmente gratis para ti. No encarecemos ni un céntimo los precios y todo lo que compras lo estás haciendo directamente al proveedor y con el mismo precio que en su página original." Más información haciendo click en el logo:



Este post es un análisis patrocinado por Vuelosbaratos.es a través de http://www.zync.es/, la web que le permite ser analizado en miles de blogs y webs por un precio casi simbólico. Se me permite opinar con objetividad y no tengo motivo alguno para hablar bien de los patrocinadores, ya que se comprometen a aceptar el resultado del análisis, sea cual sea. Mis ingresos han sido de 15.71 euros por redactar el texto y decir lo que me haya dado la gana.
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370 CHALETS ABANDONADOS EN GERONA. Y TODOS JUNTOS.


Podría parecer la solución para unas vacaciones gratis en plan cutre y al estilo okupa pero el acceso está prohibido y la instalación pronto será demolida para integrar el lugar en una zona protegida. Los chalets están integrados en una ciudad de vacaciones que perteneció al Club Med y ahora ha sido expropiada a la fuerza. Por lo visto, llegaba a ocupar un kilómetro de costa en plan exclusivo. A lo mejor cualquier día de estos se lleva a cabo la demolición definitiva. No hubiera estado de más reconvertirlo en viviendas sociales, pero bueno, la naturaleza es lo primero.

El reportaje completo nos lo ofrece el club de los exploradores de lugares abandonados.
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DISFRUTANDO EN EL HOTEL ARTS DE BARCELONA

Por lo visto, así disfrutan algunos clientes de las habitaciones del hotel.

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HOTELES DE BAJO COSTE A LA ESPAÑOLA

La habitación de la foto tiene un toque fashion. Sencilla pero no simplista. Moderna pero nada fría. Un buen comienzo.
Si bien el alojamiento de bajo coste en otros paises ronda levemente lo cutre, en España la cosa parece que tiene otro nivel. Aquí nos va la higiene y también nos gustan los espacios no claustrofóbicos. En Francia los hoteles baratos son algo espartanos pero sus colegas de coste medio o alto tampoco resultan demasiado generosos, sobre todo en cuanto a toallas.

Aparece ahora Sidorme, que seguramente significa "se duerme" en catalán. Como nombre no es que tenga una fonética deliciosa, ya que parece un medicamento para conciliar el sueño o una enfermedad de esas raras. Tienen que reconocer que con el nombre no se han lucido, de la misma manera que la web de la cadena deja bastante que desear e incluso presenta alguna falta de ortografía que no desvelaremos aquí. La web de Sidorme usa flash y se restringe a parte de la pantalla; hay poca información sobre los hoteles y se echa en falta una mejor descripción de los establecimientos. Por lo menos hay buenas indicaciones para llegar a ellos.

Sidorme tiene hoteles en Cataluña y Valencia, sólo cuatro de momento, pero amenaza con expandirse. A ver en qué queda la cosa porque eso mismo anunció Posadas de España en su momento pero luego nada de nada. Hace falta que una cadena como Sidorme crezca y obligue a la competencia a mejorar.

Sidorme tiene unas habitaciones muy cucas a precio fijo y desayuno buffet por menos de cinco euros, lo que es un récord. Ya quisiéramos saber más pero ellos no lo cuentan. Lo que sí sabemos es que las habitaciones salen por unos módicos 36 euros más IVA en el mejor de los casos, desayuno aparte. He estado probando su ágil sistema de reservas y me salen 39 más impuestos, lo que está bastante bien. Obviamente, la ubicación de los hoteles Sidorme no es precisamente idílica ni romántica pero se trata de lugares bien comunicados y muy convenientes para viajeros de bajo presupuesto que no quieren arruinarse.

Esperemos que España se llene de hoteles Sidorme. Para ver la web: http://www.sidorme.com/

Por fin un desayuno en condiciones a precios reducidos.
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EL IRRESISTIBLE GLAMOUR DE LOS HOTELES DE LONDRES

Por mi parte, nada que añadir, ya que el video resulta suficientemente explicativo.

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EL HOTEL QUE VIAJA



No dejo de sorprenderme y no sé si se puede llamar hotel a una unidad habitacional completa que muda de ubicación con los años. Ahora mismo se encuentra en París, sobre el Palacio de Tokyo y dormir en la única habitación sale por más de 300 eurazos del ala. Aunque el precio es alto hay quien se permite el capricho. La web la podemos ver en http://www.everland.ch/en/home/

Se puede visitar durante el día y durante la noches e reserva a clientes alojados . Estará en París hasta finales de 2008. La construcción es transportable y ha sido creada por un duo de artistas suizos con mucha creatividad. Te regalan las toallas o más bien te animan a robarlas impunemente.
La web tiene incluso una webcam y muchos detalles interesantes. Lo curioso es que las habitaciones se van subastando en Ebay a precios astronómicos. Toda una rareza para lucimiento estético que aporta muy poco a los que vamos buscando lo mejor al precio más conveniente.
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H10 OFRECE WIFI GRATIS EN SUS HOTELES URBANOS.


H10 es una cadena de hoteles que ha pasado de lo vacacional a lo urbano en los últimos años. H10 no es Meliá ni AC ni se les acerca siquiera en tamaño, pero por lo menos se ponen a la vanguardia ofreciendo wifi gratuito en sus hoteles urbanos.

La web de la cadena es flojilla y ni siquiera hace propaganda de esta ventaja competitiva que tarde o temprano tendrán que proponer sus competidores.

H10 tiene una selección de ofertas, paquetes vacacionales (familias, spa, etc) y también un interesante programa de fidelización para clientes habituales con tres escalones; si llegamos al último nos dan hasta cena gratis y todo.

En general podemos decir que la cadena tiene unos hoteles fastuosos y parece que se dedican especialmente a hacer las cosas bien. Lástima que la web oficial desmerezca bastante en relación al producto que se vende.

He estado mirando precios y se puede dormir en plena Gran Vía de Madrid por 85 euros la habitación doble con desayuno, lo que no está nada mal.

Los que quieran alucinar un poco, que dediquen un rato a conocer los hoteles vacacionales de H10
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DORMIR POR MUY POCO DINERO EN FINLANDIA

No tengo el gusto de conocer Finlandia pero la verdad es que me voy a ir animando. Por fin aparece una cadena de hostelería económica que ofrece hoteles tan automáticos que no tienen personal en recepción. Todo al estilo francés pero con un toque nórdico en la decoración.



Con Omenahotellit se puede dormir en Helsinki por sólo 36 euros la noche, precios por habitación y no por persona.


Lo que no veo por ningún lado son las ventanas pero parece ser que sí hay.

La cadena tiene varios hoteles por todo el país con habitaciones clónicas y muy bien equipadas, incluyendo cafetera, nevera y microondas, todo un detallazo. El wifi lo cobran y el desayuno se sirve en una cafetería cercana a precios contenidos.



El sofá se convierte en cama para dos.

Se trata de hoteles nuevos y relucientes, muy céntricos. También se puede reservar una plaza de parking y un pack business con ciertos servicios incluidos, tales como el desayuno, el wifi y la televisión de pago, que me parecen prescindibles.


Los interesados deberán ir a http://www.omena.com/ y fijarse bien que al reservar los precios salen a la derecha sobre fondo rojo, que casi no los encuentro. Lo mejor de todo es que admiten hasta cuatro personas por habitación. El precio desafía toda competencia y no compensa irse a un albergue cuando tenemos un hotel tan bueno al alcance. Por supuesto que hay baño en la habitación e incluso una mesa para que puedan cenar cuatro personas.

Enhorabuena a los creadores de Omena. El acceso al hotel y a las habitaciones se hace a través de un código secreto.
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DORMIR EN SILENCIO

Una de las quejas más habituales de los clientes en los hoteles es que el ruido penetra en sus dormitorios y les impide dormir agusto. Las paredes a veces son tan leves que se oye todo lo que sucede en la habitación de al lado, en los pasillos e incluso en los baños del piso superior o el dormitorio contiguo. Si tenemos suerte y los huéspedes vecinos son silenciosos, las cosas son tolerables y las podremos soportar. Cuando el ruido de la calle nos llega, la estancia llega a agobiar. Por eso no basta con buenas camas y una exquisita decoración. Al parecer, según estudios de mercado, lo que más valoran los huéspedes es el silencio, por encima de otras zarandajas.

Lo gracioso es que son los hoteles situados en entornos ruidosos los que mejor insonorizados están, caso de los aeropuertos o inmediaciones de autopistas. Sé lo que es dormir al lado de la A-6 y del aeropuerto de Frankfurt Hahn y no enterarme de nada de lo que pasa fuera. Otra cosa distinta son los sonidos procedentes del interior. Y es que si una puerta tiene espacio por debajo y entra la luz, también entrarán los ruidos.

Ahora es una cadena norteamericana la que abandera la lucha por el silencio para quienes duermen en sus hoteles. Se trata de AmericInn.com
Estos son los ladrillos aislantes rellenos de espuma que utiliza la cadena en sus hoteles para garantizar un merecido descanso a los clientes. También ofrecen wifi y desayunos gratis. Una buena opción de alojamiento en los USA a precios competitivos.
Y sin embargo Americinn.com ofrece muy pocas fotos de sus hoteles en la web. Misterioso y desconcertante. Dicen que tienen piscina pero con eso no basta. A estas alturas y con estas chapuzas. De la mayor parte de hoteles sale la misma foto, la de la piscina. Por ese motivo consiero su web como impresentable. No se puede tener todo. Sabemos que habrá silencio pero no cómo será la habitación. La iniciativa es loable pero hay que dar un tirón de orejas a los responsables de la cadena.
En cuanto al famoso ladrillo, esperemos que cumpla el ejemplo.
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LA DESCRIPCIÓN DE UN HOTEL.


A veces o incluso demasiado a menudo la descripción que un hotel hace de sí mismo tiende a ser eufemística y por tanto engañosa. Otro buen chiste de Mauro Entrialgo, cuyo blog podemos ver en http://blogs.elpais.com/mauroentrialgo/index.html
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CUANDO EL PRECIO NO IMPORTA.




Pues estas habitaciones existen y hay gente que duerme en ellas. Otra cosa es que lo paguen los clientes o bien que se lo paguen otros, porque hay viajeros que cobran por visitar sitios y alojarse en ellos, que para eso son importantes y exigen ser alojados en sitos de esos que tanto molan. Sí existen ricos que pagan la tarifa oficial y exigen una alta calidad sin importarles el precio pero también hay mucha gente que viaja con gastos pagados. Si algún día me forro prometo poner experiencias propias acerca de estos grandes hoteles.
Para pasar un rato entretenido recomiendo una visita a Splendia, donde encontraremos auténticas maravillas de la hotelería mundial a precios no necesariamente altos ni disuasorios para lo que ofrecen.
Y si lo que queremos es vivir experiencias únicas por menos de 100 euros la noche, Splendia tiene lo que necesitamos, pues presenta hoteles en todo el mundo y basta con seleccionar paises de bajo coste. Naturalmente Londres puede ser muy caro pero con el mismo dinero en Buenos Aires uno pasa de ser un pringao a un señor y eso conviene.
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PUBLICITAR UN HOTEL A TRAVÉS DE BLOGS DE VIAJES.


El hotel donde alguien acabará sobando gratis total. Siga leyendo hasta el final.

En esto de los blogs de viajes hay mucho creador desinteresado y lleno de buenas intenciones que publica con frecuencia sin recibir a cambio nada más que el reconocimiento de los lectores junto con despreciables ingresos publicitarios.

Cuando el autor habla de un hotel es que ha pagado por estar en él o símplemente porque le da la realísima gana. A los hoteleros les encanta difundir las bondades de su establecimiento y recurren a sistemas publicitarios convencionales pero a casi nadie se le ha ocurrido que una buena forma de darse a conocer entre potenciales clientes es ofrecer estancias gratuitas a cambio de artículos en blogs especializados. No se trata más que de un intercambio de favores que sólo produce beneficios para ambas partes. En ese juego nadie pierde y todos ganan. A los hoteles les quedan habitaciones libres todos los días y de lo que no venden no sacan beneficio. Regalar estancias les sale gratis total y encima pueden obtener publicidad provechosa, redactada con conocimiento de causa y en un medio que les daría lectores a diario durante mucho tiempo.

Muchos restaurantes han recurrido a dar de comer gratis a ciertas personas con la contrapartida de críticas gastronómicas benevolentes; en ese caso el restaurante han invertido dinero en género y personal. En el caso de las habitaciones, el coste de regalar una habitación ráramente supera los quince euros para el hotel.

Me encantaría hablar de más hoteles en este blog, pero eso me costaría dinero y no es cuestión de gastar de lo mío para beneficiar a grandes empresas. Llevo casi diez años en prensa profesional hostelera y todavía no he comido ni dormido gratis nunca. Cierto es que no me caso con nadie y doy mucha importancia a la objetividad, pero se agradecería alguna vez un detallito, sobre todo cuando regalar habitaciones puede tener coste cero y beneficio constante.

Uno no vive de esto, que ya le gustaría. Por eso son de agradecer iniciativas como la que paso a comentar. Se trata de http://www.blogdeunhotel.com/, donde el autor es el propio hotel, que aspira a ser el mejor del país. No está nada claro que nos vayan a regalar una estancia por publicar acerca de él, pero por lo menos lo dejan entrever. De momento no sabemos ni dónde está siquiera, pero parece ser que se acabará sabiendo pronto. Todo con más intríngulis que la serie "Perdidos". Lo mejor es visitar el blog para enterarse de todo.

Y si alguien quiere que se escriba sobre su negocio, aquí me tiene. Puede leer lo que he escrito sobre hostelería en http://www.galeon.com/calidadtotal, que lleva 300.000 visitas desde su creación.
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BUSCADORES DE CASAS RURALES Y OTRAS NOVEDADES DESDE ASTORGA.


Acabo de descubrir un excelente blog de viajes que todo navegante viajero debería incluir entre sus favoritos. Me he fijado especialmente en el artículo sobre buscadores de casas rurales, al cual ponemos este enlace para mayor información.

El blog en cuestión se llama Billetedeida y aporta mucha frescura, con un tono objetivo y crítico.

El responsable es Jorge Alonso y sabe muy bien de lo que habla. Curiosamente también aporta a la red su blog sobre Astorga, con el dominio más largo del mundo, que veremos en pantalla si hacemos click sobre este enlace a la capital maragata.
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HISTORIAS EN HOTELES


Historias en hoteles es una web de NH Hoteles que recopila anécdotas curiosas sucedidas en sus hoteles. Los lectores también pueden enviar la suya, para así alimentar la página con contenido gratuito. Últimamente NH se ha incorporado a la modernidad en esto que llaman Web 2.0 con propuestas así de sorprendentes. Como iniciativa parece interesante.
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CON LA CASA A CUESTAS PERO FARDANDO



La cosa empezó hace muchos años y era denominada nomadismo. Luego vinieron los viajes con la mochila y la tienda de campaña, la caravana, la autocaravana y ahora...esto. La realidad siempre supera a la ficción y aquí tenemos un ejemplo de creatividad para resolver el problema del gasto en alojamiento turístico.

Toda una exhibición de vehículos con vivienda incorporada en
http://www.darkroastedblend.com/2007/08/recreational-super-vehicles.html
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HOTELES CON WIFI GRATIS

Alguien tenía que hacer algo así.

Ahora existe un blog especializado en hoteles y establecimientos hosteleros con WIFI por la patilla. Ya era hora.

Lo curioso es que no sabemos a quien hay que agradecer la idea. El blog parece anónimo y cualquiera puede añadir información. Hay un menú a la derecha con todas las provincias aunque de momento no se trata de una enciclopedia completa.

Por algo se empieza.

Para más detallles, http://hotelesconwifi.blogia.com/
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¿HOTELES MISTERIOSOS? NO, GRACIAS.

De un tiempo a esta parte me he encontrado con iniciativas de marketing que no me acaban de gustar nada. Concretamente estoy hablando de ofertas en las que se nos oculta el nombre del hotel hasta que hemos finalizado la reserva.

Lastminute.com anuncia hoteles "top secret" y Atrápalo.com los llama "hotel hallazgo". Sí se nos facilita una descripción del hotel y de sus servicios, pero no la ubicación exacta. A poco que nos esforcemos, no será complicado descubrir la identidad del hotel usando Google, pero resulta mosqueante que nos quieran ocultar el nombre del hotel. Las justificaciones que dan las agencias casi dan risa.

Me niego rotundamente a aceptar ese sistema de promoción y creo que va en detrimento de la credibilidad de un portal de viajes. Los precios no son necesariamente inmejorables. Probablemente no sea muy legal del todo ese sistema de venta.

Otra cosa es cuando aceptamos un precio a cambio de que la agencia nos asigne un hotel de cierta categoría en un destino concreto, cosa que se suele hacer para ir llenando hoteles y repartir la ocupación.

La clave es la transparencia y los usuarios no vamos a internet buscando oscurantismo. Allá ellos con sus políticas. Por mi parte, paso de sorpresas.
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WEBS DE CADENAS HOTELERAS CON PÉSIMA USABILIDAD

Me llama poderosamente la atención que en pleno advenimiento de la llamada Web 2.0 todavía persistan actitudes que alejan al usuario de la funcionalidad en la exploración de una web corporativa, máxime cuando de lo que se trata es de vender, o incluso de que el cliente compre.

Me consta que
AC y Vincci son cadenas hoteleras serias y modernas, que cuentan con establecimientos innovadores. Sin embargo debo calificar la usabilidad de sus webs como pésima, principalmente por el uso de flash en la página principal, sin opción versiones en html de toda la vida.

Tanto una como otra se empeñan en que veamos una presentación que debe cargarse previamente y que con mi conexión de modem va en cámara lenta. Quiero ver precios y calidades pero primero debo tragarme un documental que no me interesa nada. La navegación es farragosa e incómoda y me desanima enseguida.

No es que las cadenas suelan destacar por su interfaz amigable con el usuario pero es que estas son algo rayantes. Las más de las veces recurro a centrales de reservas que generalmente son más baratas, excepto en el caso de webs con mejor precio garantizado.

Supongo que alguien debería decirles algo a los responsables. Por mi parte evitaré pasarme por sus webs. Por si el lector quiere adentrarse en ellas, puede visitar
AC y Vincci. No pongo logos ni nada por si les parece mal. Por experiencia sé que si la noticia es mala la culpa se la echan al mensajero.

En el caso de AC me parece curioso que recurras a su servicio de atención al cliente con alguna sugerencia y que no te contesten. Como ejemplos de web con mejor usabilidad sugiero http://www.accorhotels.com, que no es la rebambaramba pero por lo menos funciona a toda leche y además sabes lo que te va a costar el desayuno, que es un dato que se suele ocultar a los clientes. En http://www.nh-hoteles.es/ han hecho un esfuerzo y han renovado su web, que antaño decepcionaba, para entrar de lleno en la modernidad. Y en NH sí te escuchan y te responden.

Ya sé que este artículo no parece enfocado al cliente final pero así se darán cuenta los lectores de las razones que hacen que mucha gente evite reservar por internet.

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UN GRAN HOTEL EN BUDAPEST.



Ya me hubiera gustado alojarme en este hotel. Lo hice en un apartamento más baratito y que me permitió ahorrar bastante en restaurantes, ya que hacía la compra en el mercado central de la ciudad y cocinaba en casa, cerca del Danubio.



Este hotel es reciente y ya se sabe que lo nuevo siempre funciona mejor. La web puede verse en español y todo. Se encuentra situado en el puñetero cogollo de la ciudad y es la elección ideal para quedar bien con la pareja, por ejemplo. Los precios no son precisamente tirados pero tampoco inasequibles. Conocí a una familia que se hospedó allí y quedó encantada.
El establecimiento no tiene nada que ver con la cadena textil gallega conocida en todo el mundo. Aquí está la web oficial del hotel. Lo más probable es que los precios sean mejores en cualquier central de reservas, como siempre.
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HOTELES DE ALTO COSTE

Por si algún día te toca una primitiva multimillonaria, será bueno que sepas que existen hoteles con clase, estilo y glamour para gente que valora la exclusividad y lo selecto. Si quieres que te toque una quiniela tendrás que echarla de vez en cuando. Y si quieres convertirte en una persona de esas con tan buen gusto, te hará falta mucho dinero. Uno puede ser muy refinado pero sin pasta las cualidades son poco visibles.

Luxury Lifestyle Hotels & Resorts se ha creado para juntar los mejores hoteles y alojamientos de toda Europa. Son hoteles de esos que salen en las revistas de viajes, como diciéndote: "Mira qué bien se lo pasan los ricos, joróbate".

La web informa de dos tipos de hoteles, los Luxury y los Lifestyle. Las descripciones son, respectivamente, las siguientes:

Donde la exclusividad es la norma y el encanto la regla
Donde lo extraordinario es la norma y el lujo es la regla

Supongo que lo común a ambos es que los precios altos son la norma y fardar de haber estado en cualquiera de ellos será la regla.

Juegos de palabras aparte, puedes echar una ojeada a la web para flipar a colores y soñar con lo que quizás llegues a conseguir.

Y si el lector tiene dinero de sobra, que deje de perder el tiempo leyendo estas chorradas y que se vaya a disfrutar de uno de estos hoteles.



Pulsando sobre el logo entraremos en un océano de fantasía en el que probablemente nos ahoguemos con nuestra propia baba.
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UNA HABITACIÓN COMO LA DE LA FOTO



Las más de las veces hay muy pocas coincidencias entre las habitaciones de hotel que salen en los catálogos de la agencia o la web del establecimiento. Sin embargo, por esta vez la habitación que me dieron tenía las mismas vistas que prometían y todo era como se esperaba.

El hotel pertenece a la cadena Ramada y se halla en Balatonalmadi, a orillas del lago Balatón, en Hungría. Se trata de un hotel de cuatro estrellas bastante bueno para lo que se estila por ahí, con spa gratuito para los huéspedes y un desayuno muy variado. El hotel está nuevecito y eso se nota. Además, los clientes tienen acceso gratuito a la playa del lago, que es de pago para el resto de los mortales, con derecho a tumbona y todo. Se echa de menos una piscina exterior, sobre todo teniendo en cuenta que hay un jardín inmenso desaprovechado. Cenar en el buffet cuesta quince euros y hay una terraza con actuaciones musicales muy refinadas.

El Ramada Balatón está a un par de minutos de las estaciones de autobús y ferrocarril, con una abundante oferta de restaurantes alrededor, donde dos personas pueden cenar muy bien por doce euros (la pareja, no cada uno)

Los amaneceres son muy tempraneros y a las cinco y pico de la mañana ya se ve el lago brillar en todo su esplendor desde la habitación.
El hotel es de lo mejorcito de la ribera del lago y vale la pena elegirlo para unas vacaciones muy relajadas en un entorno boscoso y de clima apacible.
Más información en http://www.ramada.com
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HOTEL VILLA GUIMARAES. PORTUGAL.


Pasé tres noches en este hotel y me encantó. Lo contraté a través de Centraldereservas.com a 40 euros por noche, lo que es un auténtico regalo. El precio incluía también el desayuno, el parking y libre uso de internet en la habitación o en el cyber del hotel.

Se trata de un establecimiento nuevo, céntrico y de diseño. El personal es competente y el desayuno impresiona por la calidad de los croissants.

El único pero que se le puede poner es que la iluminación resulta demasiado ténue para la lectura o un correcto afeitado.

Sin duda es una opción de alojamiento muy interesante en las proximidades de Oporto.

Para verlo hay que ir a http://www.villa-hotel.net
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HOSTELERÍA SUPERECONÓMICA EN FRANCIA


La cadena superconómica B&B ya tiene 120 hoteles en Francia y Alemania.
Los precios son extremadamente competitivos y asequibles. Se pueden encontrar habitaciones dobles por menos de cuarenta euros y familiares en torno a los cincuenta. Obviamente los dormitorios cuentan con baño y televisión.
Estos hoteles suelen estar situados en periferia y cuentan generalmente con estacionamiento privado gratuito. Los desayunos se pagan aparte.
Con este tipo de hoteles Francia se consolida como destino turístico apto para todos los bolsillos.
Descubra ahora los hoteles B&B, con WIFI gratuito.
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EASYHOTEL. TODO SON LIMITACIONES.



Seguro que el logo le recuerda a Easyjet.com. Pues está en lo cierto. La compañía especializada en servicios de bajo coste ya tiene un par de hoteles abiertos y planea abrir muchos más muy pronto. La filosofía es la de siempre, es decir, quien primero reserva y con mayor antelación lo hace se lleva los mejores precios.

Otra cosa son las comodidades, bastante espartanas para mi gusto. Lo mejor es ver su web y conocer a fondo el sistema de alojamiento, con numerosas limitaciones. Por ejemplo, tienen habitaciones sin ventanas y ni siquiera encontraremos dónde colgar la ropa, pero hay mucha gente que sólo busca el precio. Pulse sobre el logo para ver la web.



El espacio no puede estar mejor aprovechado.
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PRECIOS MUY DISTINTOS PARA UNA MISMA CIUDAD, UN MISMO HOTEL Y UNA MISMA FECHA


Se trata de un tres estrellas sencillo.

Hoy ofrezco a los lectores una muestra comparativa exclusiva de esta web. Hemos elegido una ciudad y un hotel; másconcretamente Coimbra, en Portugal, junto con el hotel Almedina, de tres estrellas. Para las mismas fechas, del 20 al 21 de mayo hemos obtenido precios muy variopintos para la misma estancia según con qué agencia reservemos. Estos son los resultados.

central de reservas.com 49.80 euros

atrapalo.com 53 euros

destinia.es 59 euros

bookings.es 60 euros

hotelclub.es 65 euros

hotelopia.es 65 euros

choicehotels.com 67 euros

edreams.es 72.09 euros

lastminute.com 75 euros

Como podemos ver, la ganadora en este caso es centraldereservas.com, con un precio muy bajo que hay que abonar por anticipado. Lo curioso es que la cadena a la que está afiliado el hotel, choicehotels.com, tiene una garantía de mejor tarifa por internet, que se compromete a rebajar en un 10% la tarifa más barata de otros, con lo que el precio más bajo todavía podría descender. Aunque las diferencias en euros no son grandes, en porcentajes sí que se nota más.

Cuidado con las conclusiones porque en distintos hoteles y fechas, los resultados podrían variar. No siempre pueden o deben vencer los mismos. Como siempre, la peor tarifa posible sería la que nos daría directamente el hotel en recepción, así que nos abstenemos de mencionar el precio. Ya sabe, nada mejor que comparar antes de comprar.
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LLEGA EL HOTEL MÓVIL


Después del teléfono portátil y del ordenador móvil (ya sé que se dice al revés pero es por llevar la contraria) llega el hotel móvil, que esperemos que tenga más éxito que el inodoro portátil y otros inventos que no triunfaron. Para los valientes que quieran entrar en la web, conste que lleva flash por un tubo y una música capaz de abrasar los oidos más entrenados. Debe servir para sitios donde no haya hoteles, que si es en España, a saber dónde. La cosa parece que ya estaba inventada pero prometen alojar a 50 personas con bastantes comodidades. La web está en http://www.hotelmovil.com


Las vistas al mar no van incluidas pero molan en la publicidad.
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DURMIENDO A ORILLAS DEL DANUBIO


Este es el tipo de noticias que queda bien en un blog de viajes. Poco más. Se trata de un "hotel", por llamarlo de alguna manera, donde las habitaciones son tubos de hormigón en un jardín. El baño está fuera, como era de temer. La web viene en inglés y alemán pero luego que entramos resulta que sale todo en alemán. Está situado en Viena. La web es http://www.dasparkhotel.net/index.php?lang=EN
Instalaciones: Lámpara y corriente eléctrica (220 voltios) para cargar cámaras y portátiles,wifi, colchón de dos plazas de alta calidad , base de cama ergonómica, sábanas de algodón y manta de lana, baúl de almacenaje con almohadas y ropa de cama extra. Además, debajo de la cama hay un espacio donde caben bicicletas, por ejemplo. Tiene dos pequeñas ventanas que funcionan como respiraderos. La puerta cuenta con un sistema como el de las cajas de seguridad de los bancos y se abre digitando una clave. Tanto la puerta como el candado digital tienen corriente propia. Lo curioso es que teóricamente el precio lo pone el cliente.
El autor de la obra y propietario es el artista Andreas Strauss. Como campaña de promoción está muy bien, pero no creo que sea nada agradable ir al servicio o al baño bajo la lluvia.
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UNO DE LOS MEJORES HOTELES DE EUROPA



Es lo que parece. Un hotel de categoría y clase, cosas que no se pueden improvisar con dinero. Ahí he estado yo un par de veces disfrutando de su elegancia a precios tirados.

Ahora el Vidago Palace, cerca de Chaves, en Portugal, permanecerá cerrado hasta 2008 por obras de ampliación, que le darán una mayor capacidad para clientes. El campo de golf pasará de 9 a 18 hoyos.

Probablemente cuando reinauguren los precios ya no sean lo que eran y el hotel pasará a una categoría más elitista.



Estaremos al tanto en vidagopalace.com
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VUELVE EL GLAMOUR EN EL BALNEARIO DE SOLARES, CANTABRIA



Quien más, quien menos, todo el mundo ha bebido alguna vez agua de Solares, procedente de Cantabria. Ahora vuelve el encanto de los antiguos balnearios en un hotel recién restaurado que llama la atención por su distinción.
No es precisamente un establecimiento para todos los bolsillos pero tiene que salir aquí porque es uno de esos lugares que da prestigio a una ciudad. A Solares se puede llegar incluso en tren, que tiene servicios con Santander capital cada hora. Hay ofertas atractivas para los próximos meses. Lo mejor es conocer su web haciendo click sobre el logo.

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