MIS OPINIONES SOBRE SECRET ESCAPES. ¿DE VERDAD OFRECEN CHOLLOS?

Secretescapes se anuncia en televisión y obviamente siempre se le puede dar una oportunidad a ver qué ofrece. Los clientes buscamos el mejor precio y las gangas siempre son bienvenidas.

Inicialmente la oferta no es muy variada que digamos. Se ponen a la venta habitaciones en una selección de hoteles de calidad a precios ligeramente más convenientes que en la web oficial del hotel y que en otros portales de reserva. Incluso si el precio es muy aproximado al oficial, suelen incluirse extras de cortesía, como el desayuno o un acceso al spa, para marcar la diferencia y aportar ventajas al consumidor.

Lo normal es que las tarifas se auncien con los precios más bajos posibles, que no siempre están disponibles en todas las fechas. Lo más frecuente es que el hotel exija una estancia mínima de dos noches, lo que mejora su rentabilidad respecto de una única noche.

Ahora bien, no hay mucho donde escoger y generalmente te tienes que ceñir a lo que te ofrezcan, que si coincide justo con lo que te gusta, mejor que mejor.

Lo bueno es que sí puedes reservar y elegir fechas de antemano, puesto que no estamos comprando un bono para canjear una estancia sino que estamos haciendo una reserva en firme.

Para ver los precios hay que darse de alta y luego nos van mandando ofertas puntuales por correo electrónico.

Lo que no me acaba de convencer es que en la sección de contacto únicamente aparece un número de teléfono y no una dirección postal. Supongo que nos hallamos ante un intermediario que debería identificarse adecuadamente.

En cuanto a que ofrezcan hoteles de lujo a precios con gran rebaja, pues más bien no. Lo bueno hay que pagarlo y los descuentos son atractivos pero no escandalosos.

No descarto tenerlos en cuenta para alguna reserva pero de momento esperaré a que dejen claros todos sus datos como empresa en la web.
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COSAS QUE LLEVAR A UN HOTEL. ENCHUFE MÚLTIPLE.

Muchos de los hoteles actuales se construyeron en tiempos en los que nadie viajaba con aparatos que necesitaran recargarse; por eso es tan complicado a veces encontrar un enchufe en el que conectar el móvil o el ordenador. Abundan los casos en los que los clientes de un hotel no encuentran ningún enchufe en la habitación y acaban recargando sus aparatitos en el baño. 

Ya me ha pasado que las lámparas fueran directamente a la corriente y no fueran desenchufables, con lo que el hotelero se evita robos. 

Si lo que queremos es trabajar con el portátil y no andamos muy finos de batería,tampoco es cuestión de tener que colocarnos a lado de la toma de corriente, mucho menos aún si está alejada de la mesa de trabajo. Hoy en día los hoteles ya se construyen y se piensan para el cliente del tercer milenio, pero como nunca sabemos lo que nos vamos a encontrar, una regleta como la de la foto nos puede resolver el problema de renovar la carga de móviles de una pareja e incluso de sus portátiles o tabletas. 

Como el modelo de la foto es bastante aparatoso, ahora hay modelos tamaño mini y con forma de cubo, que nos arreglan el viaje si no podemos transportar un chirimbolo tan aparatoso en la maleta. Un ladrón sencillo de toda la vida siempre puede servir para emergencias y no ocupa tanto lugar en el equipaje.
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HOTEL IMPOSIBLE. ESTE HOTEL ES UN DESASTRE. AHORA YA SE PUEDEN VER ONLINE LOS PROGRAMAS IDEALES PARA PROPIETARIOS DE HOTELES.

Aunque ya existen otros dos programas con la misma temática, mi preferido es el denominado "Hotel impossible" en versión original y "Este hotel es un desastre" en español.

Ya era hora de que alguien hiciera algo así. Todo un experto en gestión hotelera y sentido común se encarga de optimizar y rentabilizar hoteles con el sencillo criterio de agradar a los huéspedes y hacer las cosas bien.

El canal Divinity ha tenido la excelente idea de emitir en España una serie de capítulos interesantísimos y además nos ofrece la posibilidad de verlos online gratis, lo cual es un detallazo sublime. Anthony Melchiorri se encarga de meter caña a tope a los hoteles y reconvertirlos para sacarlos de la ruina.

Para ver los capítulos completos basta pulsar en este enlace:

http://www.mitele.es/programas-tv/este-hotel-es-un-desastre/

La cadena Divinity también nos permite ver los episodios de "Hotel Infierno" a cargo de Gordon Ramsay.

El enlace lo tenemos en:

http://www.divinity.es/hotel-infierno/
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HABITACIONES DE HOTEL DONDE NO SE VE NI PARA CANTAR.

Digamos que ya me estoy cabreando un poco con los hoteles que pretenden ahorrar energía en la iluminación de sus habitaciones. Por supuesto que para dormir no hay problema porque no me hace falta luz, pero en la habitación uno puede hacer su vida y entre decoradores posmodernos y gerentes rácanos están consiguiendo que tenga que llevarme mi propia lámpara de casa si quiero ver algo. 

Nuevas tendencias que usan las luces indirectas para crear ambientes logran que uno tenga que moverse en penumbra por el dormitorio, y eso si funcionan todas las bombillas. Lo de afeitarse o maquillarse en el baño puede ser misión imposible en ciertos hoteles "de diseño".

Los esfuerzos por bajar la factura energética han hecho que muchos hoteles incorporen ahora bombillas de bajo consumo y poca potencia. El resultado es una iluminación pobre, escasa y fría que entristece la habitación. Por eso suelo llevar un par de bombillas halógenas en el coche para por si acaso no veo un pimiento. Ni me imagino cómo pueden apañarselas los clientes con menos capacidad de visión o mucha edad. Lo de usar mi propia lámpara será lo siguente, como ya anticipé en el primer párrafo, aunque para eso deberé disponer de algún enchufe libre, que no suelen abundar precisamente. 

Como curiosidad, comentaré que los hoteles que decidieron apostar por la iluminación por leds andan muy mosqueados ante la gran cantidad de robos de bombillas ejecutados por los clientes, cosa que ya había pasado con las lámparas de bajo consumo y las pilas de los mandos a distancia.

Por lo visto, las bombillas que se promocionan como ahorradoras no duran tanto como promete la publicidad y en caso de que se fundan es conveniente aprovechar la garantía para exigir la devolución del importe pagado o el reemplazo por otras nuevas.  El coste de adquisición de lo que ahora es el último grito no se rentabiliza fácilmente. 

El huésped se merece una buena iluminación en su dormitorio. No hace falta un montón de puntos de luz pero sí que los existentes le faciliten la estancia y no evidencien la racanería del hotel. 

Una buena calidad de iluminación anima a volver como cliente. Y ya está bien de luces presenciales en los pasillos de esas que se van apagando según pasas para encenderse solo cuando te vas acercando. Ahí si que se puede usar el bajo consumo durante 24 horas ahorrando.
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CUANTO MAYOR ES EL HOTEL MÁS HAY PARA DESAYUNAR.

Si pernoctas en un hotel de quince habitaciones y solo hay tres ocupadas, no esperes que el desayuno sea muy generoso ni variado al día siguiente. 

Si te hallas en un hotel de doscientas habitaciones y hay varios grupos alojados, es casi imposible que el desayuno sea escaso y que falte la variedad.

En caso de dudas, burro grande ande o no ande. Puede haber alguna excepción pero son contadas. En algún hotel de Portugal donde la ocupación estaba bajo mínimos me obsequiaron con el mismo desayuno que si el hotel estuviera completo, todo un detalle de profesionalidad. Eso sí, en los sitios donde hay poca clientela no quieren derrochar y calculan tirando para abajo por no derrochar, así que es muy frecuente que se supriman alimentos perecederos  y los productos de panadería vengan en cantidades simbólicas.

Cuando el hotel es grande y está a rebosar los cálculos ya se hacen tirando por alto, porque el hotel no se puede arriesgar a que falte el género en el buffet. Los guías y conductores de los autobuses de grupos son jurados implacables y pueden informar a la agencia contratadora de que sus viajeros se han quedado con hambre, lo que implicaría una reducción de las reservas.

Aún así, en los buffets de desayuno conviene llegar antes que nadie y más aún si hay clientela del norte del continente o asiáticos. Da igual a que hora te pongas a la puerta del comedor porque siempre hay alemanes o ingleses que madrugan más que tú.

Otra cosa es que prefieras los pequeños hoteles con encanto, pero antes tendrás que echar una ojeada a los comentarios de los clientes previos para saber si hay un buen servicio de desayuno. Personalmente prefiero poca variedad y cantidad si hay mucha calidad, concretamente en lo dulce y más específicamente aún en el tema del café, pero respeto la tendencia de desayunar fuertemente  para afrontar el día con energía y no llegar a la hora de comer con mucha hambre.

Lo ideal sería que los hoteles alargaran sus horarios de desayuno hasta el mediodía en festivos y que la salida de habitación se pudiera hacer hasta la una de la tarde si hubiera baja ocupación para esa noche. Después de todo el fin de semana se ha hecho para descansar y no para madrugar...
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LOS PRECIOS DE ÚLTIMA HORA NO EXISTEN.


Aunque vendiendo esta habitación a 60 euros se gana dinero, para el empresario quizás sea preferible dejarla vacía.

Lamento tener que romper el hechizo pero los reyes magos no existen y los precios llamados lastminute son una ilusión cuando se trata de alojamientos. Las llamadas ofertas de última hora son virtualmente inexistentes y se pierde el tiempo buscando chollos de los llamados "lastminute". Nuevamente comprobamos que la publicidad nos atrae con unas palabras y lo que nos encontramos es otra cosa. Ya les vale a las agencias anunciar precios que ocultan las tasas de aeropuerto y los suplementos de carburante en viajes combinados, como para que haya centrales de reservas que se promocionen a bombo y platillo con ofertas que no son tales.

Otra cosa es que faltando una semana los hoteles suelen liberarse de los cupos disponibles a tarifas ligeramente inferiores, sobre todo si la ocupación va floja. Algunos pueden vender muy bien directamente en recepción al precio oficial y otros rebajan unos cuantos euros. Eso sí, si AC tiene un hotel como el Santo Mauro o Meliá como el ME de Madrid, les tira de las narices que haya habitaciones libres todos los días porque no están dispuestos a tirar los precios ni entrar en guerras a la baja para captar clientes al precio que sea. Si la habitación tiene que venderse a 200 o más euros y no se vende, tampoco se ofrecerá a 70 aunque con ello ganen algo de dinero.

Incluso en centrales especializadas como http://lm.hotelclub.net/ encontramos los mismos precios que en http://www.hotelclub.es/, aún cuando se anuncia que las ofertas son de última hora.

Puede haber algún chollete suelto por ahí pero no hay un mercado de habitaciones de última hora, aunque creo que debería existir. El problema es que todos lo dejaríamos para el último momento y eso hace que el mercado se resienta, lo cual no están dispuestos a aceptar los hosteleros.

Así, pues, no se mate buscando lo que no existe.
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VACACIONES GRATIS.


Sí. Siempre y cuando ofrezcas vacaciones gratis.

Acabo de enterarme de la existencia de Belodged.com, una web que permite darse de alta y registrarse para conseguir estancias gratuitas en domicilios de otros asociados. Obviamente hay que dar para recibir y si todo el mundo quiere dormir gratis por ahí tendrá que ser solidario y cooperativo para que el sistema funcione. Si nadie da, nadie recibe. No se trata de un intercambio de casa sino más bien de habitación.

El anfitrión puede hacer también de cicerone y aportar incluso pensión alimenticia. El sistema es adecuado para viajeros con pocos recursos y muchas ganas de novedad.

Más información en http://www.belodged.com
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DORMIR EN NUEVA YORK SIN ARRUINARSE


Por lo que se ve London y New York son dos de las ciudades donde más caros y menos buenos resultan los hoteles. El caso que menciono es el de un nuevo establecimiento ubicado en el corazón de Manhattan y que ofrece precios bastante bajos para lo que se estila en esta ciudad. Por supuesto el desayuno nunca está incluido.

Los comentaristas de Tripadvisor son unánimes. Este puede ser un buen chollo. Las dimensiones de las habitaciones son minúsculas y el espacio está muy bien aprovechado. Cada habitación dispone de pantalla de plasma y wifi gratuito. Hay habitaciones con y sin baño privado.

Los propietarios insisten en que queda al lado de todo y que se llega andando a cualquier parte en pocos minutos. También comentan que tienen una terraza en la última planta para ver las luces de la ciudad.


Para ver el hotel, click en el logo. Y de fumar, ni se te ocurra.
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DORMIR EN UN AVIÓN QUE NO VUELA.


Se trata de Jumbo Hostel y está situado en el aeropuerto de Arlanda, en Estocolmo. Se admiten reservas desde diciembre de 2008 y cuenta con 25 habitaciones de tres camas. Los dormitorios tienen seis metros cuadrados de superficie y tres de altura. Al tratarse de un albergue, los sanitarios están en los pasillos y no dentro de cada camarote. También es posible reservar una suite situada en la cola y con vistas al aeropuerto. Ideal para amantes de la aviación y probablemente de bajo coste. El avión es un Boeing 747 y data de 1976,




El avión ha sido destripado al completo y se ofrece un mobiliario funcional. Podemos reservar en http://www.jumbohostel.com. Es el sitio ideal para dormir la noche antes de coger un vuelo y para cuando llegamos muy tarde al aeropuerto.

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HOTEL ASEQUIBLE EN AMSTERDAM


Holanda es un país muy visitado por su encanto, los molinos, los tulipanes, los canales y otras cosillas que a mucha gente le encantan. Allí el nivel de vida es bastante alto y eso se traduce en precios disuasorios para el alojamiento. En Amsterdam ha nacido un nuevo concepto de hoteles de diseño y con habitaciones de escasas dimensiones. Al igual que sucede con el Pod Hotel de Nueva York, aquí se trata de compensar la no amplitud con un diseño elegante y la posibilidad de elegir entre varios tipos de iluminación para la habitación. Los precios no es que sean tirados pero sí muy convenientes para lo que obtenemos al reservar. Cuanto antes se reserva, menos se paga, pero con un límite inferior de 39 euros por habitación y noche.

La web no es que sea fenomenal pero nos pone en antecedentes. Lo que se ve en las fotos mola bastante más que las habitaciones de Easyhotel.com.
Para más detalles: http://www.qbichotels.com/
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APARTAMENTOS BARATOS EN SUIZA.



Suiza es probablemente uno de los sitios más seguros del mundo para viajar y no cabe duda de que existe una clara relación entre nivel de vida y precios elevados. Así pues, muchos viajeros que en su momento pensaron en viajar a Suiza lo descartaron en un principio ante el elevado precio de los alojamientos.
Aunque ahora se puede volar a Ginebra con Easyjet por cuatro duros, cosas como el transporte interno andan a precio de oro y lo de comer fuera mete miedo, de forma que este destino turístico parece reservado a gente a la que le sobra el dinero.
Menos mal que de vez en cuando aparecen chollos como el que ahora presento, nada menos que en Davos, en el Cantón de los Grisones, conocido como Graubunden. Se trata de los apartamentos Solaria, cuyos precios parten de una tarifa tan baja como 42 euros diarios por apartamento completamente equipado para dos personas en época veraniega.
Para rizar el rizo, los huéspedes disfrutan del pasaporte todo incluido de verano, símplemente por alojarse en Davos, que les da acceso a transporte público gratuito y también libre circulación en teleféricos, funiculares y trenes de cremallera, amén de la entrada al jardín botánico y numerosos descuentos en instalaciones municipales como pista de hielo o piscina.
Los apartamentos te prestan gratuitamente la bicicleta y disponen de autobús lanzadera gratis al centro urbano. Suena tan bien que yo ya he reservado y hasta ahora no he sacado a relucir el tema en el blog, no fuera que se me adelantaran y me quedara sin lugar de vacaciones.
Davos queda a dos pasos de sitios tan conocidos como Saint Moritz y Zúrich, con buenos accesos al norte de Italia y al Tirol austriaco. No se puede pedir más.
Lo mejor es ir ya a http://www.solaria.ch/, eligiendo la lengua inglesa si no dominamos el alemán, que es lo que se habla por allí. Ojo porque ya quedan pocos apartamentos para el verano.
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UN HOTEL TERRORÍFICO.


Nunca olvidaré el día que vi la película "El Resplandor" por primera vez. Fue en pantalla grande, en el cine Colón de Cangas de Onís y hace casi treinta años. Desde entonces la he visto unas cuantas veces en video y DVD. Kubrick logró una atmósfera de suspense y terror adaptando una novela de Stephen King en la que el hotel es tan protagonista como los actores. El doblaje fue muy criticado pero tampoco difiere mucho de la versión original.

El hotel se lama Timberline Lodge y existe realmente. Se halla en Oregón y los precios no son prohibitivos. Se puede dormir por menos de cien euros la noche. Queda a una hora de coche de Portland, por si nos pilla cerca. En su web anuncian un apoteósico brunch para el día de la madre con un precio de sólo 35 dólares.

Los que no conozcan la película deberían ir viéndola ya. Ojo porque hay una adaptación para la televisión que no es precisamente lo mismo.

Sería el colmo viajar hasta allí y encontrarnos a Jack Nicholson por los pasillos del hotel.
La web oficial está en

http://www.timberlinelodge.com/
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